Havana Changes for the Good

Some readers may remember my predictions for 2014, where I mentioned that we’re going to have to fight to maintain balance – here, there, everywhere. Work, play, love, lust, family, friends, menial tasks like housecleaning and random responsibilities like jury duty, babysitting, passport renewal: all of these priorities are competing for precious time this year. Given that there are only 24 hours in a day (see note 1) and in those too few hours I’m meeting deadlines, running a bookstore, consulting travelers and policy makers, playing bike polo, and updating my app, I’m terribly behind on that key activity called sleep (and many aforementioned menial tasks/random responsibilities).

So that elusive balance? Tough to find, let alone forge, in today’s Havana, which moves to a new rhythm (note 2), thanks to the economic “updating” (to use the official vernacular) we’re experiencing. While I’ve written some about the troubling aspects this updating engenders, I’m going through a sort of Marriage Encounter phase with my adopted city, whereby my enchantment or something similar, is being rejuvenated. This is taking a conscious effort, I’ll admit, but also seems to be occurring naturally, for which I’m grateful.

If you sense that I’m adverse to change, I am – when that change is inequitable, disquieting, violently +/or stressfully attained or more bad than good. And I’m quite clear that I need to embrace Cuba’s changing socio-economic landscape in a positive, proactive way. Those of us who don’t are doomed – to angst, bitterness, depression, anxiety, addiction, denial and other not-so-desirable states. The long and short of it? I’m trying to love the new Havana even as foreigners move here in droves, rush hour traffic worsens, and the unfortunate combination of wealth and bad taste (note 3) conspire to give the city a flavor that’s starting to feel like Hialeah. So I don’t get swept away by the black cloud called Progress, I dedicate this post to the great things about our economic renewal.

Ice cream, you scream, we all… To say Cubans are fond of sweets is like saying Warren Buffet is well off. You need only look at the rapid proliferation of bakeries (some quite good) as testament. Or the line at Coppelia. As an ice cream fanatic myself, I’ve braved that colossal line – regularly running to an hour or more in the summer – many a time. Following on this delicious tradition is the recent emergence of several outstanding heladerias wholly (or partially) privately-owned and -operated.

I’d heard about the new ice cream place next to El Palenque, but it took a while to jinetear a ride all the way out there to the upper class suburbs to give it a try. Once I stepped into the cool, air-conditioned parlor with ice cream cone chairs and 25 different flavors – hazelnut! tiramisu! pistachio! – I knew I’d found my temple (see note 4). It’s a state-Italian venture as far as I can tell and a hell of an addition to Havana’s gastronomical scene. The same can be said for the spiffy new ice cream place on Calle 84 near 5ta B in Miramar. Creamy, dense, in all sort of assorted flavors – this is what folks tell me Coppelia was like back in the day. One recommendation: someone should open these types of parlors ‘for the hoi polloi,’ closer to the more densely populated (and less affluent for the most part) barrios of Marianao, Centro Habana, Lawton, etc. Even though the stuff is wicked expensive at 1 CUC a scoop, Cubans will always find a way to finance their sweet teeth. [ed note: to discover these and other interesting places to visit around town, please check out my Havana Good Time app for iPhone and Android.]

Late night noshing – Used to be that if hunger struck at midnight, you were shit out of luck. Just a few years ago, dinner after 11 would inevitably mean a microwaved package of overcooked El Rápido spaghetti with watery tomato sauce or some dry on the outside, pasty on the inside croquettes at Ditu (see note 5). News flash: those days are as long gone as Alicia Alonso’s eyesight. In today’s wee hours, you can choose from Swedish, Russian, KFC-type fried chicken (our crispy coating, however, is made with plantains and officials put the kibosh on the drive-thru window), sushi, pizza (delivered to your door in under 30 minutes or it’s free), Mexican, tapas, and my personal favorite: old fashioned comida criolla. I get that extended hours, KFC wannabes and delivery pizza may not be your idea of innovation and I mostly concur. However, the Cuban in me says ‘sushi?! Now that’s progress.’ Plus, there are rumblings of some real foodie inroads being made, including vegetarian cajitas (little boxed meals for a buck or two), protein/veggie shake shacks and various permaculture projects. Now if only the concept of Sunday brunch with Bloody Marys would catch on…

At your service: It’s amazing how many new, small private businesses are providing one service or another. Your Samsung Galaxy not receiving messages? Need your bikini line (or back or upper lip) waxed? I can hip you to half a dozen places within a mile of here to fix you up. Car need a wash? Maybe your dog does. Or perhaps you’re too uncertain or mono-lingual to make that casa reservation in Santiago de Cuba. No problem: in the “new” Havana someone will do it for you – for a fee of course. Today, you can get your iPhone unlocked, your navel pierced, Botox injections (this is actually a state enterprise; I don’t know if private individuals are also doing it, though I wouldn’t doubt it) and many more services we never dreamed of a decade ago. Having such services available bestows a sorely needed veneer of normalcy and efficiency on our corner of the world.

Touchy-feely intangibles – Some of the positive aspects being felt after three years of economic updating are unquantifiable and quite possibly ephemeral (depending on what the future holds). However, in the right now, relaxing restrictions and regulations has unleashed a torrent of pent-up creativity, which is exciting. More importantly, it gives people the space to dream, to put their ideas into practice and test their mettle. Furthermore, the possibilities provided by the 200 and something authorized economic activities give people breathing room, broaden their horizons, and help loosen the (real or perceived) noose of control that many Cubans feel outside or inside forces exert over their lives. This liberty, for lack of a better word, has taught a lot of people, fast, the meaning of hard work (see note 6), which my proletarian background obligates me to view, always, as a good thing. It’s empowering and for the first time, Cubans are getting a sense of individual agency (as opposed to agency as a nation). It’s refreshing. Now however, the trick is to turn all these touchy-feely intangibles into something good and sustainable and not just a mechanism for making money on the backs of their/our/your neighbors.

Notes
1. When I’m in charge there will be 48-hour days, no laugh tracks or white people with dreadlocks, plus Styrofoam will be illegal.

2. Once again, let me make it clear: what I write is about Havana – not Bayamo or Puerto Padre or Sandino. I wish I had the time and opportunity to visit these (and more) places across the island more often, but alas…

3. More on this money and tacky taste issue in future posts. Currently I’m thinking of launching a documentary project called Havana: Crimes Against Architecture focusing on how the nouveau super rich are tearing down residential jewels and throwing up Miami style McMansions.

4. I exaggerate. Coppelia, known in these parts as the ‘Cathedral of Ice Cream,’ will forever be my preferred spot to worship and gorge.

5. So notorious is the mystery meat croquettes and variants peddled at Ditus around the country, it led to a popular joke: when someone says ‘ditu’ (tell me about it), the response is ‘no es de pollo’ (it isn’t chicken).

6. Before certain readers get their knickers in a twist like they did with one recent post, let me say that many Cubans I know are very hard working – amongst the hardest working people I’ve ever met. Here, however, I’m talking about the younger generation who really are clueless about what a true hard day’s work entails, and about people who think running a small business is easy money.

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20 Comments

Filed under Americans in cuba, Cuban customs, Cuban economy, Cuban idiosyncracies, Cuban phrases, Expat life, Living Abroad, Travel to Cuba

20 responses to “Havana Changes for the Good

  1. ben

    Ya hit the nail on the head again Conner. I noticed all of the above a few months back. Is it good?…….yes as long as it moves at a pace the people can adjust to. The voids are huge, but they will be filled in time. You of course, like myself have another world that we know. We can see it better than the average Cuban who has never been out of the country.
    Keep up the great work. I will drop in soon to say Hi.

  2. Pam simon

    Hola Conner,
    Long overdue thank you for the restaurant recommendation near your darling bookstore. We loved it.
    Where can Omilsy have her IPhone repurposed for Cuban use? She doesn’t know where to take it?

    Where are all the foreigners coming from who are new residents? Where are they building the McMansions?

    Love the article and cannot wait to return.
    Pam Simon

    • Hola Pam! Does she need it unlocked or the chip cut? Both can be done in Havana – there are many places, but since I don’t own anything Mac (unfortunately!) I don’t know of any place off the top of my head.

      Ive met Italians, Brits, Germans, French – all residents, all moving here in the past 2 or 3 years. McMansions in Miramar, Vedado, elsewhere Im sure, but where Ive seen the most glaring offenses are in those neighborhoods.

  3. John

    Are those 2 newish ice cream places already on the App or about to be loaded? Ta.

  4. maudiaz

    What never seems to change in Habana (and the rest of Cuba, for that matter) is the never ending “policy” from the Gvt of “one step forward-two backwards” like the recent change in gvt fees from CUP to CUCs. How in the world is the average Cuban going to find $50 CUC for a stupid government form?

    Still in love with la isla and the “cubanos de a pie”, though.

    Great post, Conner. As always

    • Hola. Spot on: the “one step forward, two back” (o peor, al reves) sentiment is on a lot of people’s lips these days. Still, forward movement is forward movement. As long as we’re not swept backwards, I think we’re doing ok. I don’t know what you mean about the CUP-CUC change, but it doesn’t sound good!

      • maudiaz

        Via OnCuba magazine:
        El gobierno cubano elevó drásticamente el costo de los trámites jurídicos y ha publicado las tarifas de procesar estos documentos en moneda convertible en la Gaceta Oficial No. 17 Extraordinaria de 2 de abril de 2014.
        La medida fue previamente aprobada el 26 de marzo por la ministra de Justicia, María Esther Reus González, y entró en vigor desde el 7 de abril de 2014. Con ella se cobran en CUC los servicios de obtención y legalización de documentos a las personas naturales y jurídicas, cubanas o extranjeras.
        “En el caso de las personas naturales cubanas residentes en el país solamente se aplican a la obtención, certificación y legalización de documentos para surtir efectos en el exterior“, aclara la Gaceta.
        Asimismo, la publicación incluye la Disposición Especial Única, mediante la cual: “El servicio de obtención y legalización de la certificación de antecedentes penales de ciudadanos cubanos o extranjeros, para surtir efectos fuera del territorio nacional, se contrata solamente con las sucursales de la sociedad civil de servicios Consultoría Jurídica Internacional S.A., y en el extranjero a través de las oficinas consulares cubanas.”
        A continuación, OnCuba ofrece la relación de los asuntos y tarifas que se contratan por la modalidad de Tarifa fija.
        I. Relacionados con la negociación y trámites en la rama inmobiliaria.
        Asunto Tarifa CUC
        1. Obtención del certificado catastral o documento técnico. 150,00
        2. Obtención del avalúo o valor contable del inmueble. 150,00
        3. Obtención de certificación registral en el Registro de la Propiedad. 100,00
        4. Inscripción en el Registro de la Propiedad. 150,00
        5. Trámites de actualización de inscripciones en los registros inmobiliarios. 150,00
        6. Trámites para la declaración de obra nueva (obra nueva en que el valor del bien inmueble es de hasta 100 000,00 CUC). 500,00
        7. Trámites para la declaración de obra nueva (obra nueva en que el valor del bien inmueble excede de 100 000,00 CUC). 0,004 Multiplicado por el valor del bien
        II. Relacionadas con servicios especializados de propiedad intelectual:
        II.1 Relativos a denominaciones de origen:
        Asunto Tarifa CUC
        1. Solicitud de registro de denominación de origen (incluye publicación y primer derecho de uso). 400,00
        2. Presentación de observaciones. 320,00
        3. Presentación de oposiciones. 320,00
        4. Presentación de recurso de alzada. 400,00
        5. Presentación de pruebas por el solicitante. 180,00
        6. Registro de denominación de origen (concesión de certificado y asiento en el registro que acredita los derechos conferidos). 200,00
        7. Solicitud de concesión de derecho de uso. 200,00
        8. Renovación del derecho de uso (extensión del Certificado acreditativo que prorroga la vigencia de derechos anteriormente conferidos). 400,00
        9. Renovación de plazo de gracia (extensión de la protección conferida, previa solicitud una vez decursado el plazo establecido y concedida en plazo adicional). 400,00
        10. Solicitud de nulidad, cancelación o revocación del derecho de uso. 400,00
        11. Anotación de cambio en la persona del solicitante o titular. 200,00
        12. Anotación de cambio de nombre o dirección. 150,00
        13. Correcciones. 100,00
        14. Solicitud de certificación. 140,00
        15. Respuesta a requerimiento oficial. 180,00
        16. Solicitud de prórroga. 80,00
        17. Presentación de documentos. 90,00
        18. Solicitud de copia simple de documentos. 100,00
        19. Alegaciones del solicitante respecto a las observaciones u oposiciones. 320,00
        20. Respuesta a rechazo provisional en virtud del Arreglo o Protocolo de Madrid. 400,00
        21. Solicitud de renuncia. 70,00
        II.2 Servicios relativos a marcas y otros signos distintivos.
        Asunto Tarifa CUC
        1. Solicitud de registro hasta 3 clases. 400,00
        1.1 Por cada clase adicional que exceda de 3. 300,00
        2. Reivindicación de prioridad. 100,00
        3. Pago de concesión del registro. 200,00
        4. Renovación del registro hasta 3 clases. 375,00
        5. Renovación de registro por cada clase adicional que exceda de 3. 100,00
        6. Renovación del registro hasta 3 clases en plazo de gracia. 375,00
        7. Solicitud de registro de marca colectiva hasta 3 clases. 400,00
        8. Por cada clase adicional en la solicitud de marca colectiva que exceda de 3. 300,00
        9. Pago de concesión de registro de marca colectiva. 200,00
        10. Renovación de registro de marca colectiva hasta 3 clases. 375,00
        11. Renovación de registro de marca colectiva por cada clase adicional que exceda de 3. 100,00
        12. Renovación del registro de marca colectiva hasta 3 clases en plazo de gracia. 375,00
        13. Respuesta a Requerimiento oficial. 180,00
        14. Solicitud de prórroga. 80,00
        15. Presentación de observaciones. 320,00
        16. Presentación de oposición. 320,00
        17. Alegaciones del solicitante respecto a las observaciones u oposiciones. 320,00
        18. Interposición de recurso de alzada. 400,00
        19. Respuesta a rechazo provisional en virtud del Arreglo o Protocolo de Madrid. 400,00
        20. Solicitud de restablecimiento de derecho. 400,00
        21. División del registro o de la solicitud. 200,00
        22. Solicitud de nulidad, cancelación o caducidad de un registro. 400,00
        23. Renuncia al registro o la solicitud. 70,00
        24. Acto de conciliación a instancia de parte. 100,00
        25. Anotación de cambios en la persona del solicitante o titular. 200,00
        26. Anotación de licencia. 200,00
        27. Anotación de cambio de nombre o dirección. 150,00
        28. Modificaciones o correcciones. 100,00
        29. Consulta de expedientes. 100,00
        30. Búsqueda de marcas, otros signos distintivos e indicaciones geográficas. 80,00
        31. Búsqueda de marcas, otros signos distintivos e indicaciones geográficas por cada clase adicional. 50,00
        32. Búsqueda especial de marcas, otros signos distintivos e indicaciones geo-gráficas. 100,00
        33. Certificaciones. 140,00
        34. Certificaciones especiales. 140,00
        35. Copia de documentos (por página). 100,00
        36. Presentación adicional o tardía de documentos. 90,00
        37. Presentación de demanda ante el Tribunal Provincial Popular de La Habana (incluye legalización y protocolización de documentos en Cuba). 1 900,00
        38. Presentación de demanda ante el Tribunal Supremo Popular (incluye legalización y protocolización de documentos en Cuba). 1 900,00
        La dirección de la entidad, en los casos que se solicita más de una marca, o una marca en más de una clase, teniendo en cuenta el cliente y la cantidad de marcas a solicitar, puede establecer un por ciento de rebaja de hasta el 20 %.
        II.3 Tarifas comunes sobre trámites de invenciones, modelos de utilidad, dibujos y modelos industria-les, esquemas de circuitos integrados y variedades vegetales.
        Asunto Tarifa CUC
        1. Reivindicación de prioridad. 100,00
        2. Presentación de modificación de contenido. 150,00
        3. Modificación o corrección de errores. 120,00
        4. Pago de anualidades en plazo de gracia. El doble de la anualidad
        5. Respuesta a un requerimiento oficial. 300,00
        6. Solicitud de prórroga. 80,00
        7. Solicitud de conversión de una modalidad a otra. 150,00
        8. Solicitud de cancelación de una patente. 600,00
        9. Solicitud de nulidad de una patente. 600,00
        10. Presentación de oposición. 650,00
        11. Presentación de alegaciones del Solicitante. 500,00
        12. Presentación de recurso de alzada. 500,00
        13. Solicitud de certificación de prioridad. 170,00
        14. Solicitud de certificación. 170,00
        15. Anotación de cambio en la persona del solicitante o titular (cesión, fusión y otras formas de transmisión). 240,00
        16. Anotación de cambio de nombre o de dirección. 160,00
        17. Anotación de un acuerdo de licencia. 220,00
        18. Solicitud de licencia obligatoria. 300,00
        19. Solicitud de restablecimiento de derecho. 700,00
        20. Presentación adicional o tardía de documentos. 90,00
        21. Reclamación de derecho de usuario anterior. 300,00
        22. Renuncia. 100,00
        23. Búsqueda de infracción de derechos. 250,00
        24. Búsqueda especializada (por cada objeto). 300,00
        25. Solicitud de copia de documentos (por página). 100,00
        II.4. Servicios relativos a patentes de invención.
        Asunto Tarifa CUC
        1. Solicitud de patente de invención (incluye pago de primera y segunda anualidad). 550,00
        2. Solicitud de patente de invención divisional. 550,00
        3. Pago por cada página de la descripción, reivindicaciones y dibujos en exceso de 30 páginas. 1,00
        4. Cada reivindicación independiente en la solicitud a partir de la segunda reivindicación independiente. 15,00
        5. Cada reivindicación múltiple dependiente en la solicitud. 20,00
        6. Por cada grupo de 10 reivindicaciones dependientes en la solicitud. 15,00
        7. Pago por la emisión del certificado de patente de invención. 180,00
        8. Pago de anualidades. (Años)
        3º al 5º
        100,00
        6º al 15º Año
        120,00
        16º al 20º Año
        140,00
        II.9. Servicios relacionados con el derecho de autor
        Asunto Tarifa CUC
        1. Registro de obras en el Registro Nacional del Centro Nacional de Derecho de Autor. 300,00
        2. Representación procesal en Recursos y otros Procedimientos ante el Centro Nacional de Derecho de Autor. 500,00
        3. Representación procesal en Procedimientos Administrativos, ante el Tribunal Provincial Popular y el Tribunal Supremo Popular. 1 500,00
        II. 10. Otros servicios de propiedad intelectual
        Asunto Tarifa CUC
        1. Elaboración o revisión de contratos relacionados con la Propiedad Intelectual. 500,00
        2. Otros servicios afines. 500,00
        III. Servicios para trámites migratorios
        Asunto Tarifa CUC
        1. Entrada al país. 200,00
        2. Cambio de condición migratoria. 325,00
        3. Prórroga de estancia de extranjeros en Cuba. 140,00
        4. Prórroga de estancia en Cuba. 30,00
        5. Cambio de clasificación migratoria de extranjeros en Cuba. 125,00
        6. Prórroga de estancia A-2. 100,00
        7. Obtención de residencia temporal de extranjeros en Cuba. 200,00
        8. Obtención de residencia permanente de extranjeros en Cuba. 200,00
        9. Obtención de pasaportes de ciudadanos cubanos residentes en el exterior. 225,00
        10. Prórroga de pasaportes de ciudadanos cubanos residentes en el exterior. 80,00
        11. Consultas relacionadas con trámites migratorios. 25,00
        IV. Servicios de obtención y legalización de documentos
        Asunto Tarifa CUC
        1. Obtención de certificaciones de nacimiento, matrimonio, defunción, ante-cedentes penales, actos de última voluntad y declaratorias de herederos (cada una). 50,00
        2. Obtención de certificaciones literales, en nacimientos y matrimonios (cada una). 50,00
        3. Obtención de certificación de capacidad legal. 100,00
        4. Obtención de certificación de sentencias de divorcio. 150,00
        5. Reconocimiento e inscripción de certificaciones en el Registro Especial del MINJUS. 150,00
        6. Obtención de certificación de la condición migratoria de ciudadano cubano. 100,00
        7. Obtención de certificación de la condición migratoria de ciudadano extranjero. 100,00
        8. Obtención de certificación sobre identidad de los ciudadanos cubanos. 100,00
        9. Obtención de certificación de dirección habitual o domicilio de ciudadanos cubanos y extranjeros. 150,00
        10. Obtención de certificación de movimientos migratorios. 150,00
        11. Obtención de certificación del Registro de Ciudadanía. 150,00
        12. Obtención de certificación de notas y títulos (servicio completo). 250,00
        13. Obtención de programas de estudios (servicio completo). 350,00
        14. Obtención de plan temático de estudios (servicio completo). 250,00
        15. Obtención de certificación de graduado de nivel superior, independiente o para programa de estudio. 150,00
        16. Obtención de certificación de programa de estudio o del plan temático cuando el cliente lo aporta. 100,00
        17. Obtención de certificación de años de trabajo. 100,00
        18. Obtención de certificación de habilitación para el ejercicio de la profesión. 250,00
        19. Obtención de certificación de casuística (Relación pormenorizada de las actividades prácticas y docentes durante el ejercicio de la profesión). 350,00
        20. Obtención de certificación de nivel académico. 250,00
        21. Obtención de certificación acreditativa del plan temático y/o Programa de estudio (cada uno). 100,00
        22. Obtención de certificación de equivalencia de nivel académico. 250,00
        23. Obtención de certificación de baja laboral o docente. 250,00
        24. Obtención de certificación de experiencia laboral. 100,00
        25. Obtención de otros documentos de estudio no relacionados anterior-mente. 250,00
        26. Reconocimiento de firma. 100,00
        27. Legalización de documentos docentes en organismos centrales. 100,00
        28. Legalización de documentos docentes en el Ministerio de Relaciones Exteriores. 100,00
        29. Legalización de documentos no docentes, registrales y notariales de personas naturales en el Ministerio de Relaciones Exteriores (cada uno). 15,00
        30. Legalización de documentos societarios en el Ministerio de Relaciones Exteriores (cada uno). 100,00
        31. Legalización de documentos ante los consulados (cada uno). 75,00
        El presidente o director general de la entidad de servicios jurídicos podrá autorizar la rebaja de hasta un 50 % de la tarifa cuando no se trate de servicios completos en cuanto a certificaciones de notas, planes temáticos y programas de estudio y el interesado requiera parte de los mismos.
        V. Relacionados con consultas legales.
        Tipo de consulta Tarifa CUC
        1. Consultas para promover proceso de divorcio. 25,00
        2. Consulta ante organismos de la Administración Central del Estado. 25,00
        3. Consultas relacionadas con procesos ordinarios, arbitrales o de jurisdicción voluntaria. 75,00
        4. Otras consultas muy complejas.

      • Guau. Gracias, esta bien duro!

  5. I am returning to the Havana for the first time since 2007 so I imagine the changes will be very noticeable. (I am planning to buy your app!). Thanks for providing insight into the changes in Havana.

    • Hi there Tim. After so many years away, parts will surely be unrecognizable. If you get the chance/inspiration, let us know your impressions here upon your return. Have a great trip!

  6. Interested in your comment that there are loads of foreigners moving in. Where are they coming from, and what do they do?

  7. YQue

    Very well said, Conner. It is the beginning of the end-both Castro brothers gone and miami money changing the face of Cuba forever. And not for the good for traditionalists such as ourselves. i guess we will get used to it. Or we won’t, but i admire your attitude.

    Jury duty? i thought they had done away with That antiquated notion 55 years ago in the Socialist Paradise. Which paradise is pretty much propped up by the Capitalist enemy these days, as foul fortune, which we all knew was the inevitable end to a lost way of life.

  8. LuisC

    I really like this post. Reading about positive changes in Cuba is refreshing. I particularly like this you wrote: “relaxing restrictions and regulations has unleashed a torrent of pent-up creativity, which is exciting. More importantly, it gives people the space to dream, to put their ideas into practice and test their mettle.” That gives people hope and having hope is very important, particularly in what is still a very difficult situation. I hope things go forward. I did not know about foreigners moving to Cuba. Are these business people? Are these retired Europeans? Are there any returning Cubans that you know of?

    • Foreigners married to Cubans, and lots and lots of people either traveling bw Havana and Miami or Cubans in the diaspora returning permanently. Pretty fascinating

  9. Once again, thank you for your insight and I am glad you are back online. Enjoyed your El Salvador article also.. The world economic crisis along with revisionism, the US blockade and other factors have played havoc in Cuba.

    I am sure the Chinese market reforms with Cuban characteristics will not bode well for many in the short or long term.

  10. Conner, I was surprised to read your comment regarding “lots and lots” or people moving to and/or returning to Cuba. I did a little checking and the real numbers don’t really support that. According to ONE, Cuba’s version of the Statistics Ministry, less than 1000 foreigners were given permanent residence in Cuba in 2013. It’s hard to be clear as to how many are exiles returning and how many are foreign-born but regardless, in a country of 11 million people, that is still a drop in the bucket. Especially when you compare it to more than 40,000 Cubans who left the island for permanent residence elsewhere. Of course, I can read your comment to mean that in comparison to years past, you have noticed that these few returning or new residents are now able to build or restore large homes because of the change in law allowing the buying/selling of real estate. I am sure that is true. But to be sure, Cuba remains near the bottom of the list of countries that people aspire to live in who live somewhere else. You really are a rare breed.

    • thanks for those stats. Interesting. There are also temporary residents, making their way (or not) towards permanent residency. and you’re right: I was thinking more in terms of Cubas immigration policies and practices in the past rather than how it compares to other countries.

      NB: temporary residents are not legally able to buy homes.

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